Claustrofobia: Síntomas, Causas, TRATAMIENTOS

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Claustrofobia: Síntomas, Causas, TRATAMIENTOS

La claustrofobia es un trastorno de ansiedad en el que la víctima tiene un miedo irracional de quedar encerrado en una habitación o espacio pequeño y no tener escape o quedar encerrado.

Con frecuencia provoca un ataque de pánico y puede ser causado por ciertos estímulos o situaciones, como estar en un ascensor, coches pequeños, habitaciones sin ventanas o un avión. En algunos pacientes con claustrofobia aumenta el nivel de ansiedad cuando usan ropa de cuello estrecho.

Principales síntomas de la claustrofobia

Si tienes claustrofobia, cuando piensas en entrar a un ascensor o en tomar el metro, crees que te faltará el aire, temes no poder moverte con libertad y no poder salir de allí. Muchas personas tienen claustrofobia, algunas con síntomas leves o controlables y otras con síntomas intensos que se presentan incluso ante la idea de tener que entrar o permanecer en un espacio cerrado.

Se estima que aproximadamente entre el 6% y 8% de la población mundial sufre de claustrofobia en algún nivel de intensidad. La claustrofobia tiene dos síntomas claros y bien característicos: el miedo a la restricción del movimiento y el miedo a la asfixia.

Estos miedos a su vez provocan una serie de reacciones en el cuerpo, que pueden incluir los siguientes:

  • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos.
  • Mareos: cuando la sensación de miedo es muy intensa, sientes que vas a desmayarte.
  • Ataques de pánico: te parece que vas a morir. Tal vez sientes un fuerte dolor en el pecho o tienes una sensación de ahogo. No puedes razonar. Algunas personas gritan o lloran.
  • La frecuencia cardíaca aumenta: la respiración se hace más profunda y entrecortada.
  • Trastornos de conducta: en algunos casos, quien sufre claustrofobia adopta un comportamiento fuera de lo normal. Busca incesantemente lugares como ventanas o puertas, y si tiene que esperar se sienta próximo a esos lugares.
  • Falta de aire: la persona comienza a mostrar dificultades para respirar.

Causas

Las causas de la claustrofobia pueden ser las siguientes:

  • Amígdala más pequeña: La amígdala es una de las estructuras más pequeñas del cerebro, pero también una de las más importantes. Es necesaria para el condicionamiento del miedo, o las respuestas de lucha o huida, las cuáles se crean cuando un estímulo se asocia con una situación grave.
  • La claustrofobia puede surgir a partir de una experiencia traumática de la infancia, aunque el inicio puede llegar en cualquier momento de la vida de un individuo. Tal experiencia puede ocurrir varias veces, o sólo una vez, para condicionarse de manera permanente. Por ejemplo: tener un accidente de ascensor, un incendio en una habitación, accidente de coche…

Tratamientos

  • Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitivo conductual es aceptada como tratamiento para la mayoría de los trastornos de ansiedad. También se cree que es particularmente eficaz para tratar los trastornos en los que el paciente no teme realmente una situación, sino más bien, teme lo que podría resultar de estar en tal situación. El objetivo final de la terapia cognitiva es modificar pensamientos distorsionados o conceptos erróneos asociados con lo que se teme, y modificar el comportamiento de forma que el paciente pueda vivir de forma normal. La teoría es que la modificación de estos pensamientos disminuirá la ansiedad y la evitación de ciertas situaciones.

  • Terapia de exposición

Este método se usa dentro de la terapia cognitiva conductual. Obliga a los pacientes a hacer frente a sus miedos exponiéndose físicamente a lo que temen. Se hace de una manera progresiva, comenzando con exposiciones breves y sencillas y avanzando a exposiciones más difíciles y duraderas.

¿Cómo afrontar un ataque de pánico?

Si es posible, permanezca donde está durante un ataque de pánico. Podría durar hasta una hora, así que si está conduciendo es posible que tenga que aparcar donde sea seguro. No se apresure.

Durante el ataque, recuerde que los pensamientos y sensaciones aterradores son un signo de pánico y que finalmente pasarán. Concéntrese en algo no amenazante y visible, como el tiempo que pasa en su reloj o los artículos en un supermercado. Los síntomas de un ataque de pánico suelen alcanzar un pico a los 10 minutos, durando la mayoría de los ataques entre cinco minutos y media hora.

Consecuencias

Muchas personas tienen síntomas de claustrofobia, sin embargo, no consultan a ningún profesional de la salud para intentar solucionar su problema´. La mayoría opta por evitar las situaciones que les provocan este miedo irracional: no suben a ningún ascensor o evitan tomar el metro. Sólo quienes padecen síntomas intensos, que interfieren con el transcurso normal de sus vidas, son quienes concurren a la consulta con el médico o el psicólogo.

Sin embargo: Si continúas evitando las situaciones que te provocan ansiedad, es posible que cada vez tengas que evitar más lugares y situaciones. De esta manera, nunca te enfrentas con el problema y así nunca podrás superarlo.

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